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时间 2019-10-22 02:34:32
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周小舟︱英语美语:没有硝烟的智力角斗

大约几年前,推特上流传着一个英国女王的账户。一天,该账户发布了一条推文“没有美国英语这种东西。只有英语和错误。)一块石头激起了许多波浪,这条推文引起了疯狂的转发,仿佛它是英国人和全世界蔑视美国的人的一个强大武器——你看,女王已经说过了,这一次是肯定的。对这两个短句的回应如此之大,以至于英国王室不得不驳斥这一谣言:这不是来自女王,她没有推特账户。当然,一个稍有理解的人经过仔细考虑后可以对其进行分析。女王不能说这种不符合外交语言的话,即使她老爸心里真的这么想。

美国人到底对英语做了什么?如果你问一些英国村庄的老人,他们可能咬牙切齿地表达对美国英语“糟糕节奏”的不满。毕竟,害怕改变的传统英国人听到年轻人回答“你好吗?”时可能会非常生气。当我走进超市时,我看到我最喜欢的薯片袋变得美味可口(注意拼写),我的血压也可能上升。我打开电脑,立即给薯片公司写了一封投诉信。与年轻人交谈,听到无数令人敬畏的声音,我希望马上转身回家。更不用说世界上最伟大的妈妈(英国人称妈妈为妈妈)已经印在母亲节卡片上了。

英国人认为美国人“污染”了他们的语言。在他们看来,美国英语就像一种入侵英国的奇怪生物,在吞噬了它最初的生命后,会毫不犹豫地取代它。语言学家林恩·墨菲在《浪子回头》中写道,在搜索引擎中输入“丑陋的美国英语”比输入“可爱的美国英语”产生30多倍的结果。关于美国英语,更多的关键词围绕着“可怕”、“恶心”和“邪恶”等,这些词充满了贬义形容词。然而,当英国人大叫好莱坞正在稍微侵蚀我们的语言,美国人正在占领英国文化,等等,美国人可能会在心里感到愤恨——请你知道情况:出生和长大的伯明翰人叫他们的妈妈妈妈妈妈,第一个叫足球的是英国人,约翰逊博士在1755年编纂的英语词典中称秋天为秋天,甚至被英国人最鄙视的,最初来自英国。此外,这种语言的流动不是单向的,越来越多的美国人也使用英国英语词汇,如当场、连锁效应、躲躲闪闪、厚脸皮等。其中,说到底已经成为一个众所周知的表达。因此,美国人也感到困惑:为什么你一直说英语已经衰落,需要拯救?在我们看来,英语一如既往地强大和充满活力。

“余浪回头”

伟大的剧作家肖伯纳曾经说过:“美国和英国是被同一种语言分隔开的两个伟大的国家。”(美国和英国是被同一种语言分隔开的两个伟大的国家。)同一种语言把这两个国家分开,看似矛盾,但实际上它以最微妙、最简洁的方式表达了英国英语和美国英语之间的差异。英国英语和美国英语的区别主要在于发音、词汇和拼写。发音上的差异反映在元音、辅音、重音和声调的处理上。代表性的例子包括:西红柿、水、成人、车库。由卷舌引起的元音变化和更普遍的升调都是美国英语的发音特征。词汇用法上的差异甚至更多。除了电梯/电梯、公寓/公寓、卡车/卡车、裤子/裤子等常用词之外,在英国和美国对同一词也有不同的解释。例如,这个词在美国英语中意味着恶意和不友善,而在英国英语中意味着吝啬和吝啬。拼写差异可能是英国最常见的抱怨,尤其是当微软办公软件自动将英语拼写识别为拼写错误时。英国人——我们变成了美国人——或者(clour/color)——re变成了——er(centre/center)——se变成了——ze(analysis/analyze)——gramme变成了——GRAM(PROGRAM/PROGRAMME),等等。所有这些都会让保守和抱怨的英国人咕哝两句。美国人在这一点上确实有他的理由:美国的颜色不明显,你为什么要保留它?在组织中,s发送了/z/,而中心没有发送/sentri/,那么为什么它不能被写成组织和中心呢?

英国人不能争辩,因为他们自己可能无法解释英国英语中发音和拼写之间的许多不一致之处。除了其他事情,看看地名:为什么城市名称中以-ham结尾的单词听起来不像(例如伯明翰、诺丁汉)?为什么以-cester结尾的地名不发音(如伍斯特、格洛斯特)?哦,不,等等,在英国西部有一个城市叫西伦塞斯特/ ˈsaɪrənsestə/.ce在这个词中又发音了。这也是为什么英语发音的第二语言学习者经常被一种无能为力的感觉所压倒,当他们即将精通武术时,这种感觉不得不被推来推去。

作为英语学习者,我们在处理英国英语和美国英语之间的差异上收到了最多的意见:保持一致。这是我的医生顾问给我的建议,也是我经常给学生的建议。然而,保持一致性并不容易,因为这两种语言变体的高度融合使得以英语为母语的人很难区分差异,更不用说第二语言学习者了。瓦伊纳(p. d. viner)是英国作家,但因为他以纽约为背景创作了一个故事,他邀请了几个美国朋友在小说正式出版前帮他找出文本中不符合美国英语用法的词语。尽管韦纳本人对他的美国英语很有信心,但他仍然不认为这十个朋友中的每一个都发现了至少一个充满不和谐感的英国英语。例如,他用挡风玻璃代替挡风玻璃,用租车代替租车,用挂断电话代替挂断电话。相反,美国作家莱昂内尔·施赖弗在描述美国人时经常无意识地使用英国英语,因为他已经在英国生活了很多年。因此,在她在英国出版的小说被美国出版商收购后,她需要在上市前要求编辑对文本进行“美国化”或“去英国化”。然而,这种“去英语化”通常只停留在拼写层面。毕竟,删除文本中的所有英语表达,尤其是俚语的使用,是一个耗时且昂贵的项目。值得一提的是,美国作家试图在他们的文学作品中塑造英国人物的例子很少。批评家认为这可能是因为大多数美国作家不熟悉英国英语,或者他们对英国英语有一种莫名其妙的恐惧,他们不愿意做出这样的“自杀”企图。

我不知道什么时候,英国英语和美国英语之间的斗争变成了一场没有硝烟的智力决斗。发音是一个受打击最大的领域,甚至连美国人都不如他们自己:为什么用英语阅读的任何单词都有一种高层次的感觉,而用美国英语阅读却让人们担心他们的智商平衡不足,需要充电。英国喜剧演员迈克尔·麦金太尔(michael mcintyre)曾在一次访谈节目中表示,美国英语中词汇使用的差异让人们觉得他们总是需要进一步的解释,他们的话充满了对美国人平均智商的嘲笑。例如,英国人说人行道,美国人说人行道。麦金太尔推测美国人可能在历史上使用过“人行道”这个词,但是行人不知道它的意思,也没有在马路的两边行走。结果,许多交通事故发生了,所以他们改为人行道,然后交通安全指数大大提高。类似的例子包括眼镜/眼镜(没有眼睛我不知道在哪里可以戴眼镜)、垃圾桶/废纸篓(纸篓是不够的,它一定是废纸,重点是废纸)、骑马/骑马(我不知道我是否应该骑马而不用背)。显然,这是喜剧效果的几个特殊例子。与英式英语相比,美式英语更简洁、直接、易懂,这是公认的事实。

英语词语的潜规则

事实上,美国人不必太在意英国人的态度。毕竟,在一个充满鄙视的阶级社会里,对语言使用的鄙视只是生活的一部分。对英国人来说,语言就是阶级。著名剧作家本·琼森曾经说过:语言是一个人最好的表达方式。你一开口,我就知道你是什么样的人。如何用语言判断一个人的阶级?词汇和发音是两种更直接的方式。其中,发音是一个更可靠的指标,因为刻意学习另一个班级的词汇比模仿发音容易得多。发音的一个典型现象是上层阶级习惯于省略元音,而工人阶级习惯于省略辅音,尤其是丁字音和丁字音。党被读作部分,一半变成“一半”。美国人曾经开玩笑说,英国人一生都在喝茶,但他们害怕发音。社会学家凯特·福克斯(kate fox)在这本有争议的书《看英语》中列出了上流社会永远不会用到的七个单词,并称之为“七大罪行”。例如,上层阶级不会称厕所为"厕所",不会称晚餐为"茶",也不会称他们的客厅为"休息室"。。甜点是布丁而不是甜点,沙发是沙发而不是沙发。我没听到别人说什么,请我再说一遍,说对不起,但是说原谅是绝对不可能的。英国人用自己的语言设立了层层检查站。每个英国人似乎都随身携带一台能够探测社会阶层的雷达。另一个人一开口就开始工作。通过改变语言来实现临时跨班甚至更加困难。这样一种想法,英国人对美国英语的嘲弄似乎是一种更宽容的表达。